SEARCH AND PRESS ENTER
Michael Lekakis

Michael Lekakis

Greek / American
1907 - 1998

Βιογραφία

Ο Μιχάλης Λεκάκης (Michael Lekakis) γεννήθηκε στην Νέα Υόρκη το 1907. Ο πατέρας του, εγκατεστημένος στη Νέα Υόρκη από το 1888, ήταν ανθοκόμος, και ο Λεκάκης εργάστηκε από μικρός στην οικογενειακή επιχείρηση, γεγονός το οποίο ο ίδιος συνδέει με τα πρώτα του αισθητικά ερεθίσματα αλλά και με την επιλογή του ξύλου ως βασικού του υλικού. Από νεαρή ηλικία προσπαθεί να μάθει μόνος του σχέδιο και γλυπτική και από το 1930 πραγματοποιεί τα πρώτα του γύψινα γλυπτά κάποια από τα οποία αργότερα χυτεύει σε μπρούντζο και εκθέτει στην πρώτη του ατομική έκθεση στην Artist’s Gallery της Νέας Υόρκης το 1941. Την ίδια χρονιά η αδερφή του Καλλιρρόη, παντρεύεται με τον ελληνικής καταγωγής καλλιτέχνη George Constant (Κωνσταντόπουλος), ο οποίος θα έχει καταλυτικό ρόλο στην απόφαση του Λεκάκη να επικεντρωθεί στην τέχνη. Με την είσοδο των Ηνωμένων Πολιτειών στο Δεύτερο Παγκόσμιο Πόλεμο ο Λεκάκης υπηρετεί σε μονάδα εναέριου καμουφλάζ, ενώ με τη λήξη της θητείας του αρχίζει μια συστηματική μελέτη της τέχνης μέσα από επισκέψεις σε μουσεία και μνημεία και παρακολουθώντας διαλέξεις. Παρακολουθεί μαθήματα του ζωγράφου Θόδωρου Χίου, ο οποίος το 1947 παντρεύεται με την αδερφή του Αικατερίνη Λεκάκη. Σε αυτή τη νέα, μεταπολεμική, περίοδο, θα συνδεθεί με προσωπικότητες της αμερικάνικης αβαντ-γκαρντ λογοτεχνίας, όπως ο Ε.Ε. Κάμμινγκς και ο Έζρα Πάουντ, ενώ πραγματοποιεί μεγάλα ταξίδια στο Μεξικό, την Ιταλία, την Αίγυπτο, και φυσικά την Ελλάδα, το 1952. Η δουλειά του επηρεάζεται από τη γνωριμία του με αρχαίους πολιτισμούς, ενώ παράλληλα επικεντρώνεται στις χαρακτηριστικές βιομορφικές φόρμες των ξύλινων γλυπτών του. Ο Λεκάκης προσεγγίζει το ξύλο σαν ένα αρχέγονο υλικό, ζωντανό, με σεβασμό στην φύση του αλλά και με ένα πρωτοποριακό τρόπο, ο οποίος καταλήγει σε φόρμες που παραπέμπουν στο αναγνωρίσιμο φυσικό σύμπαν. Οι φόρμες αυτές προκύπτουν από την ίδια την μοναδική δομή κάθε δέντρου που επιλέγει να χρησιμοποιήσει. Οι τίτλοι των έργων του είναι πάντα ελληνικές λέξεις οι οποίες σχετίζονται με τη μορφή των γλυπτών του ή αποκαλύπτουν τη δομή στις πιο αφηρημένες συνθέσεις του. Με έργα αυτής της κατεύθυνσης ανοίχτηκε στο ευρύτερο κοινό όταν το 1963 βρίσκεται ως ένας από τους 15 συμμετέχοντες της έκθεσης Americans 1963 στο MoMA της Νέας Υόρκης με συνεκθέτες τους Ad Reinhardt, Claes Oldenburg, Χρύσα και Robert Indiana μεταξύ άλλων. Το 1973 πραγματοποιεί ατομική έκθεση στο Whitney Museum of American Art. Το 1975 αρχίζει να επισκέπτεται τακτικά την Ελλάδα και προετοιμάζει μια μεγάλη δωρεά έργων του στην Εθνική Πινακοθήκη- Μουσείο Αλέξανδρου Σούτσου. Τα έργα της δωρεάς θα παρουσιαστούν σε ατομική του έκθεση στην Πινακοθήκη το 1980, την πρώτη του έκθεση στην Ελλάδα. Το 1987 πραγματοποιεί αναδρομική έκθεση στην Kouros Gallery στην Νέα Υόρκη. Πεθαίνει την ίδια χρονιά στην Νέα Υόρκη.

 

Μάρη Σπανουδάκη
Επιμελήτρια & Ερευνήτρια